La compañía quiere resucitar el telescopio espacial a 185 millones de millas de la Tierra


Cuando algo se aleja en el espacio, generalmente está hecho y espolvoreado. Una empresa privada, sin embargo, está diciendo que no sea tan rápido para los objetos hechos por el hombre en el espacio. Tiene planes para revivir el legendario telescopio espacial a más de dos unidades astronómicas, o 185.911.614 de distancia de la Tierra.

Puede que nunca hayas oído hablar de los infrarrojos Telescopio espacial Spitzer, pero probablemente haya oído hablar de algunos de los asombrosos descubrimientos que ayudó a hacer durante sus 16 años de vida útil; Exoplanetas potencialmente acuosos del tamaño de la Tierra, escenas de formación planetaria y hermosas nebulosas que dan a luz a nuevas estrellas. La NASA solo planeó usar Spitzer durante cinco años, pero todos sus instrumentos funcionaron durante siete años antes de que se quedara sin hidrógeno líquido como agente refrigerante. Aún así, Spitzer continuó enviando datos limitados durante otros nueve años antes de que un problema de sobrecalentamiento llevara a la NASA a despedirse del Spitzer en enero de 2020. Ahora se desplaza en órbita alrededor del Sol.

Pero esos nerds de la ciencia podrían tener la oportunidad de revivir a Spitzer. Actividad espacial Rea, una compañía espacial privada (qué mundo) está trabajando con algunos nombres importantes para que el telescopio vuelva a estar en línea. Llaman a la misión Spitzer Resurrector. De Ars Technica:

El plan es bastante audaz, pero tiene algunos patrocinadores serios, incluido el Observatorio Astrofísico Smithsonian, el Laboratorio de Física Aplicada de la Universidad Johns Hopkins, Blue Solar Enterprises y Lockheed Martin.

“Cuando se trata de servicios espaciales robóticos, esto sería lo más ambicioso que se haya hecho jamás”, dijo Shawn Usman, astrofísico, fundador y director ejecutivo de Rhea House Exercise, en una entrevista con Ars. “Quiero decir, está literalmente enviando un satélite al otro lado del Sol para resucitar el último Gran Observatorio. Así que creo que sería bastante ambicioso, pero sería genial si pudiéramos lograrlo”.

La misión “Spitzer Resurrector” sería una pequeña nave espacial que podría caber en una caja de 1 metro por 1 metro y estaría lista para ser lanzada tan pronto como en 2026, dijo Usman. Luego tomaría alrededor de tres años navegar hasta el telescopio, tiempo durante el cual la nave espacial hará observaciones de la erupción photo voltaic.

“Planeamos estar ocupados desde el comienzo de la misión”, dijo Howard Smith, astrónomo del Centro de Astrofísica, operado por la Universidad de Harvard y el Smithsonian, quien está involucrado en el vuelo de rescate propuesto.

Una vez que la nave espacial resucitadora llegue al telescopio, volará a una distancia de 50 a 100 km para caracterizar la salud de Spitzer. Luego intentaría establecer comunicación con el telescopio y comenzaría a transmitir información entre el suelo y el telescopio. Esto permitiría a los científicos reiniciar las observaciones.

Rhea es una empresa pequeña, con menos de 10 empleados, pero busca la subvención complete de $ 350 millones para la misión de la Fuerza Espacial de EE. UU. Al resucitador le tomaría tres años incluso alcanzar el Spitzer, por lo que es posible que no hagamos contacto con el telescopio antes del remaining de la década. Y cuando lleguemos allí, no hay garantía de que el Spitzer funcione correctamente. Aún así, hay muchas personas inteligentes que están comprando esta misión, y se informa que la NASA está lista para aprobar el intento de rescate.

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