Una Réplica de Rally Ford Escort en Japón


A diferencia del famoso refresco con grandiosas afirmaciones de autenticidad, este Ford Escort Mk2 en specific no es la cosa actual.

Sin embargo, es una especie de réplica extremadamente buena. Y debería serlo, ya que el automóvil fue creado por la misma compañía que construyó las máquinas de rally Escort RS1800 originales de Rothmans-livered en el pasado.

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En lugar de entrar en la ilustre historia de David Sutton Motorsport, ahora David Sutton (Vehicles) Ltd, y el hombre detrás del Escort ganador del Campeonato Mundial de Rally de 1981 de Ari Vatanen (puedes ver un buen video aqui) Hablemos de réplica vs. actual.

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Es fácil quedar atrapado en la nostalgia que rodea a los autos legendarios como los conducidos por Vatanen, y eso tiende a conducir a profundos agujeros de deseo que pueden quemar rápidamente los bolsillos. Si mis bolsillos fueran más profundos, con mucho gusto les prendería fuego por un auto pukka WRC. Un ex-Prodrive Group A Impreza estaría bien.

Si bien puedo soñar, Hosomi-san, dueño de este Mk2, tiene algo de dinero en sus bolsillos. Por suerte, también es un hombre de gran gusto. Además del Escort, su garaje incluye uno de los dos Porsche de Rennsport en Japón, otro 911 y un Audi TT con especificaciones de rally.

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Le pregunté por qué compró el Escort y la respuesta de Hosomi-san fue un poco sorprendente: “¿Por qué no?” se encogió de hombros con una sonrisa. Por qué no de hecho.

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Si ser dueño de un ícono de los deportes de motor es el camino que desea seguir, básicamente tiene dos opciones. O vuelves a hipotecar tu casa y compras una obra unique o un automóvil privado, o solo vendes un riñón y construyes o compras una réplica. Por supuesto, hay una tercera opción, pero dejemos la ruta del bricolaje para otro momento.

El primer camino requiere más coraje. Los autos de rally de Audi, Lancia, Subaru y Ford pueden llegar a millones de dólares si tienen el residuo pegajoso del champán ganador del campeonato empapado en sus asientos. Pero nadie en su sano juicio va a hacer una conducción seria en lo que es esencialmente una pieza de museo, por lo que no hay mucho divertido para tener allí. Hay excepciones a la regla, en specific Junya en su Impreza WRCpero ese auto period esencialmente un caparazón cuando lo recogió, así que es un poco diferente.

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Incluso si comenzara a conducir su invaluable automóvil de trabajo a la biblioteca los domingos, no hay garantía de que lo conduciría de regreso a casa. Y si te quedas atascado en una gasolinera con una manguera de radiador partida, no podrías pasar exactamente por el garaje de al lado y recoger una pieza de repuesto.

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La segunda opción es quizás la más sensata de las dos ambiciones. Una réplica costará una fracción del precio de un unique y, esencialmente, será un auto nuevo. Eso significa un funcionamiento más suave y menos posibilidades de que se averíe. Además, puede colarse en algunas comodidades modernas, como calefacción y refrigeración, y tal vez incluso un poquito más de aislamiento acústico. Lo sé, eso no es particularmente correcto, pero la novedad de conducir un coche de carreras despojado todas las semanas pronto se desgastaría, como los discos de las vértebras.

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El otro beneficio de una réplica sobre la actual es que tiene la opción de usar las piezas que desee, lo que significa mejoras en la resistencia y la confiabilidad, así como nuevas tecnologías y materiales. Algunos puristas pueden querer mantenerse lo más fieles posible al unique, pero yo digo que si se ve bien y usa mejores productos debajo de la piel que mejoran la conducción y el rendimiento, mucho mejor.

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El inside del Hosomi-san’s Escort presenta algunas comodidades más modernas que las del Rothmans Escorts unique, pero hay toques de época, como el medidor de rally analógico Halda Twinmaster junto con equivalentes más contemporáneos.

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Entonces, ¿dónde se encuentra el Escort de Hosomi-san en este amplio espectro de autos de carreras reales versus réplicas? Bueno, en el momento en que se construyó hace unos 10 años, diría que en algún punto intermedio. Un lujo que se ha permitido es la dirección asistida, porque los carriles japoneses pueden ser incluso más angostos que las calles medievales de Gran Bretaña.

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Construido originalmente para un cliente australiano, que se lo vendió a Hosomi-san, el Escort cuenta con un motor Pinto SOHC de 8 válvulas de 2.0L con pistones Mahle forjados, cojinetes de carreras, válvulas grandes y una culata pulida y con lumbreras. Los carburadores Weber dobles de tiro lateral y un escape personalizado permiten que el motor respire libremente, y todo aparentemente es bueno para más de 200 hp a 9,000 rpm.

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Esa no es la potencia DOHC BDG de 16 válvulas, como la que encontrarías en el Rothmans RS1800 de Vatanen, pero el Escort de Hosomi-san definitivamente no tiene poco rendimiento. Lo respalda una caja de cambios de relación cerrada de 4 velocidades y BorgWarner 4.1 LSD en la parte trasera.

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Hosomi-san me dijo que su Ford no se maneja mucho, excepto un par de veces al año para los eventos del Alpine Basic Automobile Rally (ACCR), que estoy ansioso por cubrir. El evento principal pasa por algunas de las partes más pintorescas de Japón, con escalas en locales ryokan (posadas tradicionales japonesas).

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Si fuera mío, probablemente introduciría algunas comodidades más en el Escort y sus alrededores. La amortiguación del sonido y una suspensión más cómoda estarían en la lista. Pero entonces, si esto está destinado a ser una réplica, y una que está diseñada para funcionar en una competencia de rally actual, ¿el propósito es hacer que sea más fácil vivir con la derrota? Tal vez sería mejor simplemente etiquetar un Mk2 Escort modificado coche de carretera en una librea de Rothmans y pegue algunos interruptores adicionales al tablero.

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Conseguí un paseo junto con Hoshino-san en su auto de rally, y aunque nunca he estado en un verdadero negocio, punto David Sutton Mk2 Escort, siento que esta fue la mejor opción. Resistí el impulso de gritar las notas del escenario, pero dudo que Hoshino-san me hubiera escuchado ya que no llevábamos puestos los auriculares del intercomunicador Stilo.

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El zumbido de la caja de cambios resonaba en el inside del coche, el motor rugía unas octavas más abajo y cada bache de la carretera parecía empujar y sacudir la carrocería soldada como una lata rodando por un camino de grava. Es una experiencia que nunca olvidaré.

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Disparo completo, nos dirigimos de regreso al acogedor garaje de Hoshino-san para charlar sobre el rally con una taza de té verde. Pensé que probablemente había más razones para que él comprara este Mk2 Escort en specific, pero ambos estábamos cansados ​​​​por el viaje, así que decidí no persuadirlo para que respondiera.

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Con toda honestidad, creo que sabía la respuesta de todos modos. Los entusiastas construyen y compran réplicas de autos de carrera y rally como este porque los originales se colocan en pedestales muy altos. Son demasiado especiales para estar en el garaje de una sola persona, sin mencionar los costos extremos que implica la propiedad. Las réplicas de calidad permiten que algunos propietarios más afortunados experimenten una leyenda. La perfección con la que decidan hacerlo depende de cada individuo.

Toby Thyer
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